GM robotaxi

GM enfrenta obstáculos con el lanzamiento de la flota robotaxi

Son mediados de 2019 y General Motors se está quedando sin tiempo para cumplir su objetivo de lanzar una flota de robotaxis a gran escala para fin de año.

Dan Ammann, el ex presidente de la compañía que ahora lidera su unidad de vehículos autónomos en San Francisco, tiene a GM Cruise en marcha para cumplir con los ambiciosos planes, pero puede que sea demasiado poco para superar los obstáculos inesperados del gobierno y ha informado sobre problemas técnicos para lanzar el servicio a tiempo, al menos cómo planeaba inicialmente el fabricante de automóviles.

GM aún no ha presentado una solicitud al Estado de California para obtener la aprobación del servicio, un proceso que nunca se ha realizado y podría llevar semanas.

“Estamos trabajando de manera agresiva”, dijo el mes pasado la CEO de GM, Mary Barra, cuando se le preguntó sobre Cruise. “Nuestra tasa de iteración continúa mejorando. Por lo tanto, esa es la posición en la que nos encontramos y ese es el enfoque que tenemos y estamos ansiosos por implementar esta tecnología porque creemos que salvará vidas”.

La visión que GM presentó en noviembre de 2017 exigía el lanzamiento de un servicio público de transporte en auto utilizando vehículos de conducción autónoma en “entornos urbanos densos” y sin conductor de respaldo a bordo. Sin duda alguna este es un tema que le interesará a las compañias de seguros, pues quién responderá por los accidentes causados por este tipo de autos.

Dados los obstáculos que aún persisten, es más probable que cualquier servicio que inicie GM este año tenga un alcance mucho más limitado, tal vez solo en San Francisco con conductores de seguridad humana detrás del volante.

Un gran recorrido

Todavía sería un hito importante, pero no el avance agresivo de GM prometido.
“Todos en la industria subestimaron la dificultad del problema, y ​​creo que GM probablemente fue un poco exagerado”, dijo Sam Abuelsamid, un analista de investigación principal de Navigant Research.

“Es una mezcla de … un problema más difícil de resolver y simplemente no están logrando el progreso que esperaban”.

Marzo de 2016: GM compra Cruise Automation por $ 1 mil millones.

Noviembre de 2017: GM dice que lanzará vehículos autónomos de Nivel 4 a escala en 2019.

Enero de 2018: La cuarta generación de Cruise AV sin controles manuales se da a conocer a medida que la empresa solicita una exención federal.

Mayo de 2018: SoftBank Vision Fund acuerda invertir $ 2.25 mil millones en Cruise por una participación del 19,6%, valorando a la compañía en $ 11.5 mil millones de USD.

Octubre de 2018: Honda acuerda invertir $ 2.75 mil millones en Cruise para una participación del 5.7%, valorándola en $ 14.6 mil millones.

Enero de 2019: el presidente de GM, Dan Ammann, se convierte en CEO de Cruise.

Mayo de 2019: Cruise obtiene $ 1.15 mil millones de un grupo de inversionistas institucionales, valorándolo en $ 19 mil millones.

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¿Logrará GM su objetivo?

Si GM logra el objetivo es discutiblemente irrelevante en los planes a largo plazo del fabricante de automóviles para sacar provecho de lo que cree que es una industria de billones de dólares, pero es la evidencia más reciente de la complejidad y dificultad de revolucionar una industria y sacar al conductor del mercado.

Los ejecutivos de GM se han mostrado firmes al decir que la seguridad sería su factor decisivo con respecto al lanzamiento de la flota, pero ninguno ha brindado una actualización significativa sobre los planes en algún momento.

El portavoz de Cruise, Ray Wert, se negó la semana pasada a comentar directamente sobre el progreso de la compañía, y dijo que la compañía se guiaría por la seguridad.

Hitos perdidos

Si GM no lanza el servicio de transporte a gran escala este año, se agregará a una creciente lista de objetivos perdidos para Cruise que también incluye pruebas en la ciudad de Nueva York y el aumento de las pruebas de vehículos a un ritmo de 1 millón de millas por mes antes de tiempo.

Abuelsamid dice que, aunque los objetivos que faltan pueden reflejarse negativamente en Cruise, esperar por la seguridad de los vehículos sigue siendo la mejor opción.

“Desde una perspectiva empresarial, duele porque eso retrasa el momento en que empiezas a generar ingresos”, dijo.

“Pero desde un punto de vista público, desde un punto de vista de seguridad, es mejor esperar y hacerlo bien que acelerarlo y tener una tecnología que aún no está lista, especialmente en un entorno urbano”.

Waymo, la unidad de vehículo autónomo de Google, es la compañía más prominente que actualmente ofrece un servicio limitado y autónomo de transporte al público. Waymo One, que comenzó en el área de Phoenix en diciembre, utiliza conductores de seguridad humana y ofreció a 400 personas que participaron en un programa piloto por primera vez en el uso del servicio.

Abuelsamid dijo que cree que GM podría seguir una cadencia similar a la de Waymo en el lanzamiento de su flota.

Tecnología, obstáculos regulatorios.

Desde que GM detalló sus planes para desplegar la flota de transporte autónomo, la compañía ha pedido al gobierno de los Estados Unidos que le permita usar vehículos sin controles manuales, como el volante y los pedales.

Mientras tanto, han surgido varios informes de que los vehículos de GM han tenido problemas inesperados y fallas en el software, incluidas las paradas del sistema de control autónomo.

En octubre, Reuters informó que los vehículos de Cruceros estaban luchando para identificar a los peatones y determinar si los objetos en la carretera estaban en movimiento o estacionados, entre otros temas.

¿Qué dice la NHTSA?

La petición de GM para lanzar una flota de transporte sin control manual estuvo estancada por más de un año hasta marzo, cuando la NHTSA dijo que solicitaría comentarios del público y realizaría una revisión. El proceso concluyó en mayo.

NHTSA, en un comunicado enviado por correo electrónico la semana pasada, dijo que está evaluando los méritos de la petición y considerando los comentarios enviados.

Si se otorga, la exención le permitiría a GM lanzar hasta 2,500 vehículos al año como taxis sin conductor que podrían ser convocados a través de una aplicación de teléfono inteligente y ordenados mediante pantallas táctiles dentro de los vehículos.

Las pruebas de GM

GM está probando autos de manejo automático con controles manuales y conductores de seguridad en Arizona, California y Michigan, incluso como parte de un programa piloto de transporte para empleados en San Francisco.

El fundador de Cruise, Kyle Vogt, quien ahora es el presidente y director de tecnología de la unidad, dijo anteriormente que los vehículos de tercera generación que se producen ahora son los primeros que cumplen con los requisitos de redundancia y seguridad para operar sin conductor.

La compañía, si quisiera, podría lanzar estos vehículos sin una exención de NHTSA.
Cruise también enfrenta obstáculos de las regulaciones estatales y locales. San Francisco, donde se espera que Cruise lance su robotaxi, ha estado imponiendo limitaciones más estrictas a los servicios de transporte.

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