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Designated driver quiere hacer la hazaña

Una proeza transatlántica para una Start Up

Si los conductores remotos pueden controlar un automóvil a 500 millas de distancia, ¿importaría si se agregara un cero adicional a la distancia y la conexión cruzara una frontera internacional?

Ese es el escenario de los ejecutivos de Designated Driver, el inicio de una start up que ha estado realizando algunos experimentos desde tiempo atrás.

Querían ver si podían operar de forma remota un vehículo ubicado en West Sussex, Inglaterra, desde su sede en Portland, Oregon.

“Nos preocupaba la latencia”, dijo la gerente general Manuela Papadopol. “No lo sabíamos. Estamos en el medio de la nada, y no sabíamos qué esperar”.

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Sin miedo al éxito

Cualquier miedo se disipó. La latencia en la conexión vital fue inferior a 100 milisegundos, mejor que muchas de las pruebas dentro de la ciudad de la compañía en Portland.

En lo que se cree que es la primera prueba de su tipo, el Conductor Designado operó de forma remota un vehículo a través de una frontera internacional desde una distancia de aproximadamente 5,000 millas.

“Esta prueba de teleoperación de distancia ultra larga es extremadamente significativa porque muestra cuán capaz es nuestra tecnología”, dijo Lucas Buckland, vicepresidente de ingeniería de la compañía, que se lanzó en marzo.

“Si bien la teleoperación transatlántica se ha hecho con drones militares y robótica quirúrgica, esta es la primera vez en un vehículo de pasajeros”.

En algunos círculos de la industria, la teleoperación, también conocida como operación remota, se ve como una tecnología habilitadora clave para un eventual lanzamiento de vehículos autónomos. Sin embargo, aún está la duda respecto a quién responderá en caso de accidentes, ya que las compañias de seguros aún se encuentran en pláticas para ver si les conviene o no asegurar estos vehículos.

En caso de que los vehículos se encuentren en situaciones en las que no puedan determinar el mejor curso de acción a través de sus computadoras a bordo, las operaciones remotas pueden pilotear directamente un vehículo o proporcionar instrucciones sobre cómo navegar en una circunstancia difícil.

La marcha de Designated driver

Anteriormente, Designated Driver ha mostrado su tecnología en pruebas entre Portland y Santa Clara, California, a una distancia de aproximadamente 500 millas. Su hazaña transatlántica tuvo lugar en preparación para las demostraciones programadas como parte del Festival de la Velocidad de Goodwood.

¿Quién piloteará?

Desde una ubicación remota en el sitio, el conductor Vaughn Gittin Jr pilotará el Lincoln MKZ hasta la subida de la colina de Goodwood.

Es un espectáculo destinado a aumentar el ambiente del evento, pero también ayuda a la compañía a desarrollar tecnologías para la operación remota.

Hasta ahora, el Conductor Designado realiza sus operaciones con un conductor remoto sentado frente a un banco de seis pantallas que brindan la alimentación de video de los vehículos.

En Goodwood, Gittin probará prototipos de realidad virtual, proporcionados por Samsung, vinculados a un Galaxy S10 adherido al parabrisas del vehículo.

Los dispositivos mantendrán una conexión 5G que se cree que es la primera que se utiliza para controlar de forma remota un vehículo.

Eso forma parte de una asociación incipiente entre Samsung, Designated Driver y Vodafone.

Las tres compañías pretenden trabajar juntas para probar cómo la tecnología 5G puede soportar aplicaciones críticas para la seguridad, como proporcionar una conexión de video segura y sin latencia para la conducción remota.

“Eso realmente impulsa la tecnología requerida, la tecnología de la cámara, la tecnología de latencia y la transmisión por 5G, y el desarrollo de las API correctas para los teléfonos en la aplicación”, dijo Yoon Lee, responsable de innovación de la división norteamericana de Samsung.

“Todos esos son necesarios para pasar al siguiente nivel, y esperamos provocar un mayor desarrollo”.

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