Audi-ETron

El Audi E-tron con tecnología Brake-By Wire

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La progresión de los sistemas de vehículos típicamente mecánicos hacia el control electrónico. Ha sido uno de los cambios tecnológicos menos visibles de los últimos 50 años hasta el E-tron. Los sistemas de aceleración por cable que no poseen un enlace mecánico entre el pedal y el motor han existido durante décadas. Y han ayudado a permitir el control de crucero de precisión, el control de estabilidad y los sistemas de seguridad. Previos al choque que modulan el par del motor. La mayoría de los propietarios de automóviles no conocen ni se preocupan por ello. Lo peor que puede suceder si falla es que simplemente no irá a ninguna parte.

Steer-by-wire, una tecnología más nueva y más rara que debutó Infiniti en el sedán Q50 en 2014. Permite una sensación y capacidad de respuesta sintonizables. Una vez más, sin vínculo físico entre el volante y la goma giratoria en las esquinas delanteras. Pero el sistema de respaldo mecánico igualmente innovador de Infiniti, le garantiza el control incluso si los sensores de dirección fallan, no hay problema. Pero no está demás cotizar un seguro de autos para tener el máximo respaldo de momento.

Frenado Regenerativo para el E-Tron

Lo que nos lleva al freno por cable. Esta idea ha estado al acecho desde los albores de los automóviles electrificados modernos a principios de la década de 2000. Especialmente en el Toyota Prius, pero también en los híbridos de GM, Ford y Honda. Ayuda considerablemente con el frenado regenerativo. Donde los motores toman la primera grieta al desacelerar el vehículo para bombear electricidad nuevamente a las baterías (a menos que se necesiten los frenos mecánicos para un frenado más agresivo). Debido a que es una propuesta aún más aterradora que la dirección por cable, la tecnología avanza más lentamente. Los autos de carreras de Fórmula Uno lo han tenido desde 2014. Pero más allá de ellos, ha sido principalmente el dominio de algunos modelos híbridos.

De hecho, el nuevo E-tron de Audi es el primer vehículo totalmente eléctrico que incluye tecnología de freno por cable e incluso allí, viene con un asterisco. Mientras que los verdaderos sistemas de freno por cable usarían pinzas de freno controladas electrónicamente en lugar de presión hidráulica, el sistema de Audi es electrohidráulico. Todavía no hay un enlace mecánico entre el pedal y la almohadilla, salvo por una copia de seguridad redundante que discutiremos en breve, pero el actuador en el extremo comercial de los frenos sigue siendo hidráulico; solo es controlado por la computadora en respuesta a la cantidad de presión que el conductor ejerce sobre el pedal.

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Más acerca del sistema de Frenado

Este sistema era necesario para que Audi pudiera pulir todo el vehículo como una unidad para obtener el máximo rendimiento y eficiencia. Debido a que los ingenieros querían un sistema de frenado regenerativo ultrafino en el E-tron, que en última instancia genera el 30 por ciento del alcance del vehículo, necesitaban freno por cable para ayudar a modular la transferencia entre el frenado mecánico y el de regeneración en los discos.

Pero, ¿qué sucede si falla el sistema computarizado? Aunque es poco probable, también es donde las cosas se vuelven aún más interesantes. Para no asustar demasiado a las personas y cumplir con los requisitos reglamentarios, el E-Tron tiene un sistema de freno mecánico redundante. Esa copia de seguridad está diseñada para hacer una cosa: detectar si el sistema de freno por cable está funcionando y, si no, abrir instantáneamente una válvula que envía la presión hidráulica generada por el pedal directamente a los pistones y pinzas de freno mecánico. Simplemente evita la regeneración y el enlace digital al sistema hidráulico.

Uno de los beneficios de la electrificación de los sistemas mecánicos es el menor costo y peso, y un mayor control sobre los sistemas. Por el momento, los sistemas generalmente no son más ligeros debido a la presencia de copias de seguridad redundantes, pero eventualmente desaparecerán y nos quedará con una serie de sistemas de control mucho más optimizada. En última instancia, cortar completamente ese vínculo físico representará un cambio dramático en la evolución de la movilidad, uno que reinventará por completo la forma en que se diseñan los vehículos.