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Conductores adolescentes

Muchos padres experimentan con razón una fuerte ansiedad cuando le entregan las llaves del auto a su nuevo conductor adolescente. Hay varias cosas que un padre puede hacer para asegurarse de que la experiencia de conducir adolescente sea segura. Primero, los adolescentes deben comprender que conducir es un privilegio, no un derecho. Los privilegios conllevan ciertas responsabilidades. Es mejor dejar tan claras como sea posible esas responsabilidades y las consecuencias de no cumplirlas. Una forma de hacerlo es con un contrato real entre padres y adolescentes basado en el concepto de licencias graduales y restricciones para situaciones de alto riesgo.

La cruda realidad

Los conductores adolescentes tienen la tasa de accidentes más alta de cualquier grupo de edad. No es sorprendente que los conductores de 18 años sean más susceptibles a los accidentes, especialmente cuando se trata de un error del conductor, mensajes de texto o velocidad excesiva. Las estadísticas del Institutos y compañías de de Seguros en México se centran aún más en señalar que el período más difícil para los conductores jóvenes son los primeros meses de conducción.

Los datos también sugieren una serie de otras características relacionadas con los accidentes de adolescentes. Por ejemplo:

  • Exceso de velocidad: el porcentaje de accidentes mortales que involucran exceso de velocidad fue del 85% para los de 16 años y del 78% para los de 17 a 19 años.
  • Enviar mensajes de texto: los conductores jóvenes tienen más probabilidades que las personas mayores de enviar mensajes de texto mientras conducen.
  • Pasajeros: los accidentes mortales con 3 o más pasajeros en el automóvil representaron el 37% de los accidentes de 16 años y el 34% de los accidentes de 17 a 19 años.
  • Alcohol: siempre un problema y un factor desproporcionado para cualquier grupo de edad. Pero el alcohol generalmente se perfila como un factor más importante en los accidentes fatales con adolescentes un poco mayores; el porcentaje para los de 16 años es del 11%, para los de 17 a 19 años el número aumenta al 24%.
  • Conducción nocturna: la tasa de accidentes fatales para los jóvenes de 16 años es aproximadamente el doble que durante el día.
  • Cinturones de seguridad: el 75% de las muertes de jóvenes de 15 a 20 años no usaban cinturones de seguridad.

Muchos estados han promulgado “licencias graduales”. En estos sistemas, la conducción está restringida durante el primer año o dos hasta que se pueda adquirir experiencia detrás del volante. Con frecuencia, esas restricciones incluyen no conducir de noche y no conducir en carreteras interestatales u otras vías de acceso limitado y de alta velocidad. Otra restricción común limita la cantidad de pasajeros en un vehículo a menos que esté presente un adulto. Una vez que los conductores sin experiencia hayan adquirido más experiencia, estarán mejor preparados para situaciones de conducción más difíciles. Los resultados, en aquellos estados y países que han adoptado licencias graduales, han sido alentadores con reducciones en choques y muertes de adolescentes.

Aquí hay algunas otras restricciones que podrían eliminarse gradualmente:

  • Prohibido conducir en carreteras interestatales u otras carreteras de acceso limitado y con límite de velocidad alta;
  • Evita ciertas vías congestionadas durante las horas de congestión (por ejemplo, durante las horas pico o los distritos comerciales durante las horas pico de compras);
    Calles con intersecciones peligrosas;
  • Minimiza las distracciones mientras se gana experiencia retrasando la instalación de sistemas de sonido o prohibiendo el uso de teléfonos móviles mientras se conduce;
  • Incluir el requisito de una cierta cantidad de horas de conducción supervisada en escenarios restringidos antes de levantar esas restricciones;
  • Tolerancia cero para cualquier infracción de tráfico, incluido beber en vehículos o enviar mensajes de texto;
  • Ata otros comportamientos deseables a los privilegios de conducir. Por ejemplo, los privilegios de conducir se pueden suspender o restringir a menos que se mantenga un cierto promedio de calificaciones.
  • Restringe los vehículos conducidos a aquellos que sean más seguros y menos propensos a tentar a conductas imprudentes. Evite los autos deportivos de alto rendimiento o los vehículos con un centro de gravedad alto (propensos a volcarse; estos incluyen muchos  y busque vehículos con características de seguridad como restricciones pasivas, luces de freno de montaje alto. Asegúrate de que los vehículos más antiguos sean inspeccionados por seguridad y confiabilidad.

Las sanciones deben escalarse de acuerdo con la gravedad de la violación del contrato. Para actos muy graves, se puede solicitar la revocación de los privilegios de conducir. Para infracciones menos graves, el contrato podría requerir restricciones adicionales, como permiso para conducir hacia y desde la escuela o el trabajo, únicamente. Otra consecuencia podría ser que el adolescente deba pagar una parte o la totalidad de la prima de su seguro. De hecho, es posible que desee programar una reunión con su agente de seguros para repasar los factores que afectan el costo y la disponibilidad del seguro antes de entregar las llaves por primera vez.

Asegúrate de que tu contrato planifique para circunstancias extraordinarias. Por ejemplo, qué hacer si tu hijo no está en condiciones de conducir; qué hacer si tu hijo adolescente es un pasajero en un vehículo cuyo conductor no es apto para conducir. Los choques son la principal causa de muerte entre los adolescentes, por lo que debes tomar un papel activo en la protección de tu hijo, incluso en situaciones en las que no estés conduciendo.

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