Ansiedad de rango en los autos EV

¿Ansiedad de rango: realidad o ficción?

La verdad sobre la ansiedad que produce conducir un ato eléctrico lejos de las urbes.

Un día de primavera, un ingeniero de software se puso al volante de su nuevo Tesla Roadster eléctrico. Y se dirigió hacia el Parque Nacional, un viaje de aproximadamente 321 km desde su casa.

Lejos de los centros urbanos y de las estribaciones de la Sierra Nevada, este es el tipo de viaje por carretera que supuestamente debe causar temor en el corazón de un conductor de un automóvil eléctrico. “Rango de ansiedad” es el nombre de angustia por estar varado con una batería muerta, a kilómetros de un enchufe.

Sin embargo, el ingeniero hizo el viaje sin miedo. Estaba conduciendo su serie “Signature One Hundred” Roadster, un deportivo de gama alta que se dice que viaja hasta 392 km con una carga completa. Un año más tarde, lo hizo de nuevo en un convoy con otros cuatro propietarios de Tesla, deteniéndose para rematar en un complejo de casas rodantes a unos 56 km del parque. “El nivel de ansiedad“, dijo el ingeniero en un correo electrónico, “no existe para mí”.

Pero la ansiedad de rango existe, en algún nivel, entre el público en general. Una encuesta realizada el año pasado por la Consumer Electronics Association encontró que el 71 por ciento de los encuestados temía quedarse sin cargo en la carretera, lo que coloca a la ansiedad de rango entre las desventajas percibidas más comunes de los vehículos eléctricos, según el estudio.

Combatiendo la ansiedad

En los últimos años, han surgido una serie de estrategias para poner en reposo la ansiedad por el rango, y el ritmo está listo para repuntar a medida que se despliegan más autos eléctricos. Los gobiernos están invirtiendo millones de dólares para instalar la infraestructura de carga, por lo que los conductores no deben alejarse demasiado de un enchufe. Los desarrolladores de software están creando aplicaciones para teléfonos inteligentes y sistemas telemáticos en el automóvil que facilitan la búsqueda de puntos de carga en un mapa. Compañías de seguros en mexico tratan de promover cobertura para intercambio de baterías con carga completa.

Better Place, tiene como objetivo establecer grandes redes de puntos de carga y estaciones donde las baterías se pueden cambiar en cinco minutos o menos, lo que teóricamente ofrece la conveniencia y la ubicuidad de las estaciones de servicio. La compañía acaba de abrir su primera ubicación en Europa donde los consumidores pueden inscribirse en los planes de servicio de Better Place y solicitar un vehículo Renault Fluence ZE, diseñado para ser compatible con el sistema de intercambio de batería automático de Better Place. Mientras tanto, General Motors ha optado por equipar su Chevy Volt híbrido enchufable con un pequeño motor de gasolina para alimentar el automóvil unos 388 km más allá del rango estimado del paquete de baterías.

 

Las realidades para los propietarios de vehículos eléctricos

Las personas que son nuevas en los autos eléctricos generalmente llegan a la experiencia con cierto nivel de aprensión acerca del alcance, dijo Geller, “aunque solo sea porque se lo han dicho”. Pero para la mayoría de las personas, se cae con el tiempo. “La cantidad de personas que realmente se quedan sin jugo”, dijo, “es muy pequeña”.

La infraestructura para una “carga rápida” de mayor voltaje será una “adición bienvenida al conjunto de herramientas”, especialmente para viajes interurbanos, dijo Geller. Estas estaciones de carga de “nivel 3” pueden entregar una carga del 80 por ciento en aproximadamente 30 minutos a 440 V, en comparación con varias horas para una carga completa con un cargador estándar de 240 V (“nivel 2”). “Si alguien tiene que recorrer 96 km, y hay un cargador rápido en ese corredor”, es más probable que dejen un auto de gasolina en casa, dijo.

Haciendo que sea más fácil encontrar un cargo

En cambio, si los programas de infraestructura se ajustan a lo planeado, los conductores podrán rematar en centros comerciales, garajes de estacionamiento y otros lugares en las ciudades y en las principales autopistas. La firma de investigación de mercado Pike Research anticipa hasta 4.7 millones de instalaciones de puntos de carga en todo el mundo, y China representa más de un tercio del mercado al final de ese período.

Sin embargo, las estaciones de carga pueden ayudar a aliviar las preocupaciones sobre el rango de EV, solo si los conductores saben dónde encontrarlos. Una nueva aplicación gratuita para iPhone lanzada el lunes por Xatori, la empresa emergente de Palo Alto, llamada PlugShare, promete mantener una lista actualizada de los puntos de carga públicos y conectar a los conductores de vehículos eléctricos con personas que deseen compartir un tomacorriente. Es una idea que emociona a Geller. “La electricidad está en todas partes”, dijo. “Todo lo que necesitas hacer es hacerlo disponible”.

Una posibles solución para la ansiedad

El hecho de que esta nueva generación de vehículos eléctricos salga a la luz en una era de acceso móvil a la web. Hace que la ansiedad con el alcance sea más fácil de controlar. Hace una década, en los días de la EV1, dijo Geller, llevaba largas listas de ubicaciones de puntos de carga. Hoy en día, los teléfonos inteligentes le permiten buscar estaciones sobre la marcha; Tanto Tobeason como Arnett dijeron que dependen de tres aplicaciones de iPhone para obtener información sobre los puntos de carga.

Geller espera que los vehículos eléctricos se conviertan en el “primer automóvil” para muchas familias. “Es la herramienta adecuada para la tarea diaria”, dijo, mientras que los autos a gas o Diesel son más adecuados para “la tarea excepcional”. Después de todo, señaló, los momentos en que realmente necesitamos conducir cientos de kilómetros en un abrir y cerrar de ojos, son bastante raros. Incluso en el caso de que necesite realizar un viaje no planificado al hospital en el medio de la noche, Geller dijo: “¿Hasta dónde llegará el hospital?” Después de haber dado el salto para volverse eléctrico, la ansiedad de rango simplemente no domina ni define su experiencia. Como dijo Tobeason: “La ansiedad es demasiado severa para mí. Soy consciente de todo.”

 

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